Costa Rica & Panama (Bocas del Toro)

Helemaal in m’n up begon de reis via Costa Rica naar Panama om hier 3 weken vrijwilligerswerk te gaan doen voor de geweldige stichting Give & Surf op Isla Bastimentos. Tussendoor ‘even’ 1,5 week naar Boston om hier de studie Visible Thinking af te ronden op Harvard University en vervolgens terug te keren om nog 4 weken met m’n lief door deze twee landen te reizen.

De eerste keer van San José naar Panama ging via Tortuguero National Park, wat ten oosten van de Costa Ricaanse hoofdstad ligt. Met een taxi rijd je naar een ‘haventje’ om verder te gaan per boot, aangezien het volledige National Park omgeven is door water. De boottocht naar het plaatsje/dorpje/eilandje Tortuguero is al een avontuur an sich doordat je al varende van alles tegenkomt: van alligators tot en met ieniemienie bush bush huisjes in the middle of nowhere. En als je dan in Tortuguero aankomt weet je al helemaal niet wat je meemaakt… Heerlijk primitief en er hangt een sfeer die heel moeilijk te beschrijven is. Je moet het echt zelf meemaken om te begrijpen om het te begrijpen!

Tortuguero
487747_452573804773160_1345597087_n

Een van de meest bijzondere ervaringen uit mijn leven heb ik op Tortuguero meegemaakt. Op het moment dat de zonder onderging zijn we onder begeleiding van een gids in de bosjes gaan wachten tot er een zeeschildpad het strand op zou komen om haar eieren te leggen. Ons lange wachten werd rijkelijk beloond en we hebben van heel heel dichtbij mogen aanschouwen hoe zij eerst tergend langzaam aan land kwam (zonder dat ze ons zag of hoorde, want anders zou zij schrikken en weer terug de zee in gaan), toen een enorm gat groef op een zorgvuldig uitgekozen plek en daarna haar eieren (met luid gekreun) legde. Vervolgens gooide ze het nest weer vol met zand en keerde ze terug naar zee. Haar taak was volbracht.
Er is een heel interessant Sea Turtle Conservancy Visitors Centre op Tortuguero waar je van alles leert over deze bedreigde diersoort en hoe je ook jouw steentje bij kunt dragen. Samen met vrienden en familie hebben we 9 zeeschildpadden geadopteerd en we worden door de vrijwilligers van het centrum op de hoogte gehouden over de ontwikkelingen van van Tijger, Poes, Annie, Vlinder en hun vriendjes…!

Het nest bij daglicht:
578707_452577358106138_471425048_n

Een andere geweldige tour is de nachtelijke jungle tocht met gids. Door smalle doorgangetjes op zoek naar slangen, kikkers en wat je dan al niet tegen kunt komen in de dichtbeboste jungle. Erg spannend en al helemaal wanneer je van te voren instructies krijgt wat je moet doen wanneer er een slang op je valt of wanneer we een panter tegen zouden komen. Ehhhhhh…. (eerlijk toegegeven, ik heb op het punt gestaan veilig naar het huisje terug te keren!)

544662_452591871438020_1292601675_n

391321_452592238104650_857339668_n

Ook heel gaaf: Maak een Canoe Tour en ga op zoek naar apen, bijzondere vogels, alligators, rivierschildpadden en nog veel meer. Er zijn ook gidsen die deze tour met een gemotoriseerde boot maken, maar dat zou ik echt niet aanraden. Het hele gevoel van ‘een met de natuur zijn’ is er dan al snel af en dat maakt deze tocht juist zo bijzonder.

557432_452581458105728_1286526984_n

599836_452580441439163_146696040_n

Van te voren had ik het verblijf op Tortuguero al geregeld (www.hotelelicaco.com), maar dit is geen must. Ter plaatse is het ook heel gemakkelijk om een kamer te vinden. Verwacht geen luxe op Tortuguero, maar de sfeer en de mogelijkheid aan bijzondere activiteiten maakt alles goed!

Samen met 3 andere Nederlanders die ik ontmoet had in San Jose en ook meegereisd waren naar Tortuguero, werd de reis vervolgd richting Panama. Eerst natuurlijk weer een (behoorlijk) stuk per boot en daarna een taxi naar de grensovergang tussen Costa Rica en Panama. Een heuse belevenis om van het ene naar het andere land te gaan. Alles is zo primitief, zelfs de grensovergang is niet zonder risico’s! Wanneer je niet goed je voeten optilt kun je nog lelijk terechtkomen tussen een van de talloze gaten die de ‘brug’ tussen deze twee landen rijk is. Wel heel bijzonder om mee te maken natuurlijk! Let er goed op dat je bij aankomst in Panama aan kunt tonen dat je het land weer gaat verlaten. Je hebt dus iets van een retourticket van een vlucht nodig, want anders laten ze je er niet in. Of je moet een dealtje sluiten en een colaatje voor de douaniers halen. Toen ik vertelde vrijwilligerswerk te gaan doen was het ook al snel goed.

293879_448453851851822_1046249433_n

Snel weg uit dit (lelijke en niet al te veilige!) grensdorpje met een taxi naar de haven, waar bootjes zijn die je naar de Bocas del Toro eilanden brengen. De boottocht is al fantastisch met meezwemmende dolfijnen om je heen en de eerste kennismaking met de eilanden vanaf het water. Bocas del Toro main island (Isla Colon) staat vol met waterhutjes op palen en dit is heel leuk om te zien wanneer je aan komt varen. Love at first sight…! Rechts van Isla Colon ligt een wat minder druk bezocht eiland; Isla Bastimentos. Hier is ook Red Frog Beach, wat prachtig is. Op Red Frog Beach ligt het heel afgelegen Palmar Tent Lodge. Dit zijn hele gave en best luxe tenten op het strand. Er zit een restaurant/bar/receptie waar de Amerikaanse Chris en Kristen je van harte welkom heten. Elke dag zijn er ’s ochtends yogalessen, wat mede dankzij de rust van de omgeving een heerlijke start geeft.
http://www.palmartentlodge.com

Op Isla Colon zelf hangt ook een leuke sfeer, maar de hotels zijn niet erg luxe rondom de hoofdstraat. Veel hostels, waarvan Casa Verde de grote topper is. Wel heeeerlijke restaurants, vooral op Isla Bastimentos! Verse vis voor een prikkie bij restaurant Roots 🙂 Je kunt op Bocas ook leuke surflessen krijgen van een Nederlandse chick die hier Mono Loco surfschool is gestart. Haar surfschool heeft een kantoor in het centrum van Isla Colon, bij het ‘stadspleintje’. Al eens eerder gesurfd op een reef break?? Zooooo vet!!!!
http://www.monolocosurfschool.com

Vrijwilligerswerk doen op een basisschool?
http://www.giveandsurf.org.

Spaanse les volgen op Isla Colon?
http://www.hablaya.com

Na het geweldige Panama avontuur ben ik per propellorvliegtuigje teruggevlogen naar San Jose om vervolgens door te vliegen naar Boston. Twee weken later ging de reis door Costa Rica en Panama weer verder met vriendlief en was de eerste stop na San Jose het rastafari dorpje Puerto Viejo. Hier is in principe niet heel veel te beleven, maar relaxen aan het strand en koffie/chocolade tourtjes maken zijn prima dagbestedingen.

De reis van San Jose naar Puerto Viejo werd een enorm avontuur vanwege de enorme regenval van de dagen ervoor. Terwijl we met de openbare bus reisden (en 4 uur lang moesten staan/zitten in het gangpad omdat de bus eigenlijk al vol was), kwamen we in een ellenlange file te staan omdat de weg onder water stond. De buschauffeur besloot na een uur dat hij niet langer wilde wachten en dus om ging keren. Wij hadden al een reservering gemaakt in Puerto Viejo en keken hier heel erg naar uit, dus besloten het heft in eigen handen te nemen en de overstroming op blote voeten te trotseren. Achteraf gezien misschien niet de veiligste beslissing aangezien er van alles in ronddreef en -zwom, maar wel een mooi verhaal voor later! Na een half uurtje lopen met onze backpacks op de rug hebben we mensen die aan de overkant in de file stonden zo gek gevonden om ons voor 25 euro 2,5 uur verderop naar Puerto Viejo te brengen. Onze backpacks moesten wel op schoot, want de kofferbak zat helemaal vol met bananen. Eenmaal aangekomen op onze bestemming smaakte het Costa Ricaanse biertje overheerlijk!!

376881_455192884511252_1663686739_n

487850_455192344511306_856827727_n

304708_455191501178057_116267576_n

600114_455875774442963_1158366098_n

We verbleven in het prachtige Banana Azul resort, waar tot rust komen helemaal vanzelf gaat. De huisjes, kamers en tuin zijn bijzonder mooi ingericht en je loopt zo het strand op. Het eten is heerlijk, de service is top en wil je iets actiefs ondernemen dan kan dat van hieruit georganiseerd worden. Wij zijn naar de Jaguar Rescue Centre geweest waar je allerlei dieren tegenkomt die om wat voor reden dan ook niet meer zelfstandig in de natuur kunnen leven of hiervoor klaargestoomd worden. De weesaapjes gaan bijvoorbeeld regelmatig met wilde soortgenoten oefenen in de vrije natuur, maar komen na afloop weer terug naar het centrum. Je kunt er zelfs met ze spelen en knuffelen!

http://www.bananaazul.com
http://www.jaguarrescue.com

250372_469522426411631_1008392992_n

Panama was op herhaling zoals je hierboven kunt lezen, met als enige verschil dat we terug van Bocas naar San Jose niet per vliegtuig maar per taxibusje zijn gereisd, wat ook heel goed te doen was. In San Jose aangekomen hebben we onze huurauto opgehaald om hiermee verder Costa Rica te ontdekken.

Met de huurauto zijn we als eerste naar ‘La Palapa Eco Lodge Resort’ gereden, waar we 3 nachten verbleven. Je rijdt hiervandaan zo naar Playa Linda, een enorm strand waar wij echt de enige mensen waren. Heeeeel gaaf! In Dominical, vlakbij, kun je geweldig (leren) surfen. Een heel schattig klein surfersdorpje. Maar je moet wel echt op een bepaald tijdstip komen, want anders zijn de golven MEGAGROOT! Even informeren dus 🙂

Playa Linda
421718_469525486411325_1678639590_n

Dominical
251477_469525939744613_1968387509_n

Toen doorgereisd naar Playa Santa Teresa. Een barre tocht, aangezien we aangehouden werden door de politie omdat we te hard reden, de veerboot misten, daardoor enorm om moesten rijden, nogal verkeerd waren gereden en er nergens meer bordjes te vinden waren, maar…. het was wel heel gaaf. We hadden gelukkig een 4WD, want we moesten 4 keer door een rivier heen rijden om de overkant te bereiken! En het werd al bijna donker… Maar gelukkig werd de eindbestemming in Santa Teresa, waar we in Funky Monkey Lodge verbleven, in het donker gehaald. Onwijs leuk personeel die heerlijk eten voor je klaar kan maken. De Lodges waren ook gaaf en je wordt dus ’s ochtends (heeeeeeel vroeg!) echt gewekt door funky monkeys, alias brulapen!
In Santa Teresa zit de allerlekkerste bakker. Helemaal aan het begin van het dorp, vlakbij de banken. Yummy yummy taartjes en broodjes.
Ook hier kun je surfles krijgen. ‘S Ochtends zijn de golven heeeeel groot en is het te gek om naar de pro’s te kijken. Wij gingen ’s ochtends vroeg naar een supermarktje om ontbijt te halen en aten dit op op het strand onder het genot van het uitzicht.

392538_469825063048034_1223026422_n

540230_459598254070715_609530241_n

Daarna naar Playa Samara, vlakbij Ostional National Park. Wanneer je hier in juli of augustus bent, kun je het aller allergaafste dierenspektakel ooit bekijken…. Duizenden zeeschildpadden die aan land komen om eieren te leggen. Wat een ervaring… Je kunt er met een georganiseerde tour heen, maar wij zijn er gewoon zelf heen gereden. Wel een hobbeldebobbelweg, maar dat ben je inmiddels wel gewend van de wegen in CR. Wanneer je asfalt krijgt, voel je je echt verwend haha!
In Samara hadden wij een huisje OP het strand, dat we ter plekke hebben geboekt. Hier hebben we helaas geen informatie of website van. Er zijn hier heuse kindergolven, leuk om te leren surfen voor beginners. Om gewoon lekker te ontspannen is het strand + uitzicht zeer de moeite waard. Ook kun je je ’s avonds goed vermaken in de restaurants of barretjes.

538600_469829356380938_971967627_n

Na al het strandplezier werd het tijd om de hoogte in te gaan en wel naar Monte Verde. We hadden nog geen accommodatie geregeld, maar kwamen tijdens de zoektocht hiernaar de schattige B&B La Mariposa tegen. De eigenaar (die bij alles: ‘con mucho gusto’ zegt, iets wat wij er altijd in zijn blijven houden…) is heel behulpzaam en heeft goede tips voor mooie hikes of andere activiteiten. Wij hebben een Zip Line Trail gedaan (zoals ongeveer iedereen in Monte Verde), hebben een Butterfly Farm bezocht (én ontpopte vlinders vrijgelaten!) en zijn gaan hiken naar een waterval. Tip: Eet geen groene bananen die je onderweg tegenkomt… Vriendlief kan de gore smaak nog steeds proeven wanneer hij eraan terugdenkt!

546211_469832096380664_2057169365_n

402133_460936657270208_371848752_n

185077_470169176346956_1317315944_n

210031_461621277201746_1161397322_o

De laatste bestemming van de reis werd El Arenal Vulcano National Park. De hike naar de krater van een dode vulkaan was heeeel zwaar, maar echt de moeite waard. Eenmaal op de top aangekomen vind je een enorm meer in de krater waar je heerlijk af kunt koelen en je op te laden voor de tocht naar beneden. Er zijn allerlei hikes van verschillende gradaties in de omgeving mogelijk.
Ook een aanrader is Tabacon Hot Springs. Best prijzig, maar ze noemen het niet voor niets ‘Human’s creation of the Garden of Eden’. Je entreebewijs is geldig voor twee dagen en we hebben hier dan ook goed gebruik van gemaakt. Prachtige tuinen en overal baden en rivieren waar je kunt luieren. Te mooi om waar te zijn bijna en een fantastische afsluiting van onze reis.
Wij verbleven niet in het centrum van El Arenal, maar net daarbuiten in een heel rustig plaatsje genaamd El Castillo. B&B Nepenthe, gerund door Amerikaanse eigenaars, heeft een zeer mooi uitzicht over het meer. Op verschillende plaatsen kun je paarden huren voor een tocht naar keuze. Mijn wens was om op mijn 29e verjaardag een paardrijtocht naar een waterval te maken werd meer dan vervuld en ondanks je vriendlief niet echt een paardenfan kunt noemen was het een prachtig avontuur. Hij genoot alleen iets minder toen ik er in galop vandoor ging en zijn eigenwijze paard besloot mij te volgen… De verjaardagstaart die hij samen met de Amerikaanse eigenaars had geregeld smaakte er gelukkig niet minder om!

(Dansen) op de vulkaan
552033_470170403013500_698002839_n

Tabacon Hot Springs
262814_470179423012598_608960070_n

603344_470177559679451_1667275707_n

B&B Nepenthe
553727_462519013778639_165275179_n

393444_470185153012025_1123432817_n

Waarom Costa Rica?

  • In een week of 3 kun je zo goed als het hele land bereizen met een huurauto. Op de grote wegen zijn duidelijke wegwijsborden, maar wanneer je meer het binnenland in gaat niet meer. Zo overkwam het ons dat er opeens een rivier over de weg heenstroomde. Toch maar besloten om de gok te wagen en door te crossen naar de overkant, wat gelukkig lukte! Een van de gaafste avonturen die we ooit beleefd hebben. Nog steeds kunnen we dat gevoel van toen terughalen.
  • Houd je van surfen? Dan is Costa Rica dé plek voor jou!
  • Gek op schildpadden? Op Tortuguero (wat je alleen per boot of mini-vliegtuigje kunt bereiken) worden speciale nachttours georganiseerd waarbij je kunt zien hoe een schildpad haar eieren legt, daarna het nest begraaft en weer terug naar zee gaat. Heel bizar en een onvergetelijke ervaring. Op het strand van Ostional National Park kun je het dunnetjes overdoen wanneer je toevallig aanwezig bent bij het aan land komen van duizenden schildpadden om eieren te leggen.
  • Gek op koffie en/of cacao? Haal je hart op bij een van de vele plantages.
  • Wanneer je kids wat ouder zijn is het heel gaaf om een Tree Top Canopy Tour met ze te doen in de bergen van Monteverde.

Het was een reis om nooit te vergeten en kan het iedereen aanraden!!!

Wil je nog meer informatie over Costa Rica en/of Panama? Mail dan je vragen naar info@momspiration.nl

313548_459602504070290_994841779_n

421718_469525486411325_1678639590_n

554773_469826909714516_1265313471_n

560279_469523633078177_1767122255_n

562712_451722028191671_1867713138_n

545498_452254628138411_222261_n

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s