mama met ambitie Melanie van Hagen

Mama met ambtie: Melanie van Hagen

Wij, mama’s, staan altijd aan. Zorg voor je kinderen, het huishouden, de boodschappen. 1001 Ideeën om te realiseren en nooit genoeg tijd. Hoe werkt dat, als je naast mama, ook kiest voor zelfstandig ondernemen? Wij vroegen het aan Melanie van Hagen, een mama die dé slimme oplossing voor een baby- of kinderkamer heeft bedacht. Stijlvol, compact en duurzaam, dat is haar bedrijf Babywoods. Wat kunnen we van deze mama met ambitie leren? Over dromen waarmaken, doorzetten én jezelf op nummer 1 zetten. Deze mama met ambitie is heel duidelijk: “Volg je hart. Het leven is te kort om het niet te doen”.

Wie is Melanie?

“Aangenaam. Ik ben Melanie van Hagen, ik hou van mijn Mac met een kopje thee erbij. Ik ben een creatieve
ondernemer die vaak te vinden in in het bos op op het strand. Vanuit Amsterdam verhuisd, Heiloo is de
perfecte plek om te wonen. Moeder van 2 kinderen Max en Fleur en samen met mijn man hou ik ervan om lekker
met camper ‘Goofy’ erop uit te trekken. Ik ben eigenaresse van Babywoods: een kinder-, en babymeubelmerk
die slimme oplossingen voor de kinder- en babykamer ontwerpt en verkoopt. Op Instagram vind je mij op @babywoods_wandcommode.

Hoe zou je jezelf als mama omschrijven?


“Het moederschap heeft mij als persoon zachter gemaakt en ik ben beter naar mijzelf gaan luisteren. Kinderen
laten mij de dingen zien in het leven waar je echt gelukkig van wordt. Ze hebben mij bewust gemaakt van de
natuur en hoe belangrijk het is om daar zo zuinig mogelijk mee om te gaan. Zodat ook de kinderen van onze
kinderen daar nog van kunnen genieten. Zo vinden wij het samen heerlijk om lekker in het bos te ravotten. Mooie
stokken uit te zoeken voor de konijnen, waar ze op kunnen knabbelen.”

Wanneer koos je voor het ondernemerschap en hoe bevalt dat?

“Tijdens mijn eerste zwangerschapsverlof zijn de eerste modellen wandcommodes gemaakt en op de markt
gebracht. Zelf had ik bekkeninstabiliteit en kon ik geen trap lopen. Joost bedacht toen beneden een
verschoonplek te maken in het toilet. Op mijn hoogte, dus heel ergonomisch. Zo is de eerste Babywoods
Wandcommode ontstaan.

Joost, mijn man maakte ze toen nog zelf in onze schuur. Er kwam een kantelpunt waardoor we ze niet zelf meer
konden maken. Omdat ik voor mijn kinderen een betere wereld wil maken, wilde ik dat ons bedrijf iets aan de
maatschappij toegevoegd. Babywoods moest een duurzaam karakter krijgen.”

Waarom doe jij wat je doet? Wat is jouw belangrijkste drijfveer?

Met Babywoods ontwikkelen we slimme woonoplossingen die ruimtebesparend zijn, ergonomisch, lokaal en
duurzaam ontwikkelt. Zodoende worden commodes worden met de hand gemaakt door mensen met een
dagbesteding. De houtkeuze heeft een duurzame grondslag. Het ontwerp en de productie zijn geënt op minimale
verspilling. Er wordt bijvoorbeeld van het afvalhout houtblokjes gemaakt waar je de kachel van kunt opstoken.”

Hoe ziet een gemiddelde werkdag er voor jou uit?


“Dit is wel zo een beetje het schema van de week. Soms loopt het anders, maar meestal is dit het wel.
Op woensdag heb ik mamadag. Op de vrijdag en de dinsdag heb ik opa en oma die oppassen.

7.00 uur | Een gemiddelde werkdag begint met een goed ontbijt, en de kinderen naar school brengen.

9.00 uur | Start mijn werkdag waarbij ik eerst de bestellingen afhandel en de klantenservice. Vervolgens
schrijf ik een blog en werk ik mijn social media af. Meestal sluit ik de vrijdag af met het bijhouden van de
boekhouding.

15.30 uur | Haal ik mijn zoon van school en daarna mijn dochter van het kinderdagverblijf.

17.30 uur | Eten we gezamenlijk, dan is Joost thuis en leggen we samen de kinderen op bed. Soms nog
even lekker badderen en een boekje voorlezen.

20.00 uur | Kopje koffie en even met elkaar bijpraten.

20.30 uur | Nog wat laatste dingen afhandelen of lekker sporten.”

Hoe combineer je jouw passie voor ondernemen met het moederschap?

“Het ondernemerschap maakt het voor mij mogelijk om het moederschap perfecte te combineren. Zo werk ik
veelal vanuit huis. Uitdagingen zitten voornamelijk in het opvangen van de kinderen als de scholen dicht zijn of
als de kindjes ziek zijn. Dan is er niet altijd oppas beschikbaar. Gelukkig komt dit niet heel vaak voor.”

Waar ben je zakelijk heel trots op?

“Trots ben ik op het lanceren van een nieuwe productlijn met slimme duurzame wandoplossingen voor de baby en
kinderkamer. Alles wat er tot nu toe staat heb ik zelf gedaan. Dat maakt mij best wel trots. Zo zijn er de wandcommode Medium, Large en Verticaal met bijhorende wandkast. Van website bouwen tot administratie tot
marketing. Dat, in combinatie met het grootste deel van de zorg voor de kids op mijn schouders, voelt echt goed!
Ik zeg gewoon proberen! Als het al een tijdje door je hoofd spookt om voor jezelf te beginnen, waarom niet? Je
kunt het rustig opbouwen als dat meer zekerheid geeft. Het heeft mij zoveel gebracht. Zowel persoonlijk als
zakelijk.”

Wat is jouw advies aan andere mama’s, die twijfelen over het ondernemerschap?

“Het is zeker hard werken, het gaat zeker niet vanzelf. Je kunt te maken krijgen met tegenslagen. Het maakt niet
uit welke branche je in wilt, er is voor iedereen plek. Volg je hart, het leven is te kort om het niet te doen.
Daarnaast is het ook een goede tip om je aan te sluiten bij een andere ondernemers. Om ideeën uit te wisselen,
dat is voor mij ook erg waardevol.”

In welke situatie moet jij echt tot 10 tellen? (Of tot 386?)

“Als moeder krijg je soms veel voor je kiezen. Heb je even? Denk aan zeurende of ruziemakende kinderen. De
eeuwige was waar geen einde aan komt. Of dat je op zondagavond, erachter komt dat beide kinderen koorts hebben. Terwijl je een drukke werkweek voor de boeg hebt. Als mijn man zegt dat hij om 17.30 uur thuis is voor
het eten en dan 17.29 uur appt dat hij twee uur later komt.”

Wat is je grootste onzekerheid als mama?

“Echt grote onzekerheden over het moederschap heb ik niet. Wel vind ik het lastig als mijn kids niet lekker in hun
vel zitten en ik er niet achter kom wat er aan de hand is. Ze kunnen het zelf soms nog maar moeilijk aangeven.
Of als ik zo boos op ze ben geweest en tekeer ben gegaan. En dan weet ik achteraf dat het écht niet handig was
van mijzelf. Dat zijn wel van die momenten dat ik soms even niet meer weet. Je achteraf twijfelt of je wel de juiste
beslissing hebt gemaakt voor je kindje. Ik baal dan vooral van mezelf.

De eeuwige vraag of je goed genoeg bent, of de vraag of je wel de juiste keuze hebt gemaakt. Daarnaast weet
ik nooit zeker weet welke inkomsten er zijn in een maand. Dat is soms lastig anticiperen. Ik heb daardoor altijd
het gevoel dat ik ‘aan’ moet staan. Achterover leunen is geen optie.”

Waar word jij blij van?

“Ik word van heel veel dingen gelukkig en blij! Een middagje lekker zeilen met opa op het Alkmaardermeer of
IJsselmeer, lekker met Goofy op pad naar de Lievelinge; onze favoriete camping. Lekker spontane koffiedate met
vriendinnen. Plannen maken voor de toekomst. maar ook als onze kinderen heerlijk samen in de zandbak spelen
of torens bouwen.”

Mama me-time; onzin of onwijs nodig?

“Mama me-time is absoluut nodig om je hoofd leeg te maken. Wekelijks sporten en afspreken met vriendinnen is
een must. Maar ook lekker genieten van de kappersstoel of die van de schoonheidsspecialiste.”

Wat zijn je plannen voor de toekomst? Op persoonlijk vlak? En als ondernemer?

“Mijn doel is om in 5 jaar tijd marktleider te worden in Europa. Alle wandcommodes die hangen in de babykamers
of in de restaurant moeten die van Babywoods zijn. Dat met een duurzame bedrijfsvoering zou voor mij ultiem
zijn.”

Wat zijn we vergeten jou te vragen?

“Dit is het wel, denk ik.”

Lieve Melanie,
Wat een mooi bedrijf heb je neergezet! Geboren vanuit je eigen noodzaak/behoefte en gegroeid naar een prachtig bedrijf waar je terecht trots op mag zijn. Je denkt niet alleen aan jezelf, maar ook aan de wereld. Je lokale en duurzame intentie is prachtig; houd dit vast! Wij zijn fan! Liefs, Anouk en Marjolijn

Met de volgende tags: